ROPA DE PROTECCIÓN CONTRA PRODUCTOS QUÍMICOS

La función de la ropa de protección contra productos químicos según el INSHT es evitar que éstos entren en contacto directo con la piel. Esto es una forma de controlar un riesgo de exposición, cuando éste no ha podido eliminarse o reducirse hasta los niveles deseados por otros medios. La exposición de la piel a productos químicos supone un riesgo si:

  • El producto es peligroso para la salud.
  • El producto se absorbe a través de la piel o la daña.
  • La piel, aunque no se vea afectada directamente o sea vía de entrada, pueda servir de vehículo hacia otras rutas como, por ejemplo, las vías respiratorias.

Por tanto, la evaluación de riesgos para la seguridad y salud de los trabajadores, cuando hay agentes químicos presentes en el lugar de trabajo, debería comenzar por determinar los peligros para la salud de los productos.

La información sobre la peligrosidad de las sustancias químicas y sus mezclas, así como las posibles vías de absorción, puede obtenerse mediante los suministradores de las mismas. Las fuentes de información son la Etiqueta de los productos y la Ficha de Datos de Seguridad. En concreto, la Ficha de Datos de Seguridad requiere, en función de la clasificación de la sustancia o mezcla, que se especifique en su apartado 8 cuáles son los medios de control de la exposición y los equipos de protección personal necesarios para la manipulación del producto.

No se abordarán en este artículo los requisitos para otros EPI (guantes, calzado, protección respiratoria, ocular, etc.) a utilizar en el caso de exposición a sustancias químicas y tan sólo se indicará lo relativo a ropa de protección química.

La EN ISO 13688 describe los requisitos generales aplicables a la ropa de protección, tales como la ergonomía, inocuidad, envejecimiento, designación de tallas, compatibilidad, marcado de la ropa de protección y proporciona la información que debe suministrar el fabricante. Esta Norma armonizada – por lo que tiene presunción de conformidad – está destinada únicamente a ser usada en combinación con otras que disponen los requisitos específicos de protección para poder certificar la ropa de protección y dotarlas de la seguridad adecuada a riesgos específicos (protección química, biológicos, partículas radioactivas, etc.)

Las sustancias y mezclas peligrosas para la salud están consideradas como un riesgo que puede tener consecuencias muy graves para la salud por lo que, según la normativa europea vigente, todo aquel EPI utilizado para estos riesgos deberá ser de Categoría III.

 

Clasificación por Tipos

Dependiendo de las características del riesgo químico, se elegirá un Tipo de prenda u otro, atendiendo a lo dispuesto en las siguientes Normas armonizadas:

  • Tipo 1: Trajes herméticos a gases (EN 943-1 y EN 943-2)
    • Tipo 1a: Trajes herméticos a gases con equipo de respiración bajo el traje.
    • Tipo 1b: Trajes herméticos a gases con equipo de respiración fuera del traje.
    • Tipo 1c: Trajes herméticos a gases con presión positiva interna.
    • Tipo 1 ET: Trajes herméticos a gases destinados a equipos de emergencia.
  • Tipo 2: Trajes ventilados no herméticos a gases (EN 943-1)
  • Tipo 3: Protección frente a líquidos (salpicaduras o baja peligrosidad sust.) (EN ISO 13034)
  • Tipo 4: Protección frente a pulverizaciones de líquidos (EN 14605)
  • Tipo 5: Protección frente a polvo y partículas sólidas (EN ISO 13982-1)
  • Tipo 6: Protección frente a pequeñas salpicaduras (bajo nivel de protección)(EN 13034)

A las prendas se les puede incorporar, además, otras características de protección para dotarlas de mayor seguridad y polivalencia en diversos entornos laborales y distintos sectores industriales, amparando a los trabajadores de los riegos más habituales en ese tipo de puestos de trabajo, como son los siguientes:

Ropa de protección contra productos químicos | MarcaPL

Ropa de protección contra productos químicos | MarcaPL

 

  • Antiestático.- EN 1149-5. Especifica los requisitos electrostáticos y de diseño que debe tener la ropa de protección antiestática, para disipar la carga acumulada en el trabajador a través del material y, así, evitar un punto de ignición que pueda provocar un incendio.
  • Partículas radioactivas.- EN 1073-2. Especifica los requisitos y métodos de ensayo para las ropas de protección no ventiladas que protegen al usuario contra la contaminación por partículas radioactivas.
  • Riesgo biológico.- EN 14126:2004 especifica requisitos y métodos de ensayo para ropa de protección reutilizable y de uso limitado capaz de ofrecer protección contra agentes biológicos.
  • Ignífugo.- EN ISO 14116. Ropa de protección contra el calor y las llamas. Ropa, materiales y conjunto de materiales con propagación limitada de llama.

 

STEELGEN INDUSTRIAL® es la gama de productos de vestuario desechable del grupo BUNZL que está integrado por dos líneas: sin protección química, que no requieren de normativa de protección específica, y de protección química, certificado como EPI de Categoría III, basada en el Informe Técnico del Comité Europeo de Normalización CEN/TR 15419 de Guía para la selección, uso, cuidado y mantenimiento de la ropa de protección contra productos químicos.

El vestuario desechable sin protección química de STEELGEN INDUSTRIAL® (buzo, bata, cubre calzado y gorro) no está considerado como equipo de protección individual (EPI) por lo que no requiere de marcado CE y su utilidad de manera general está encaminada a evitar manchas en la ropa o como prendas de higiene en visitas a distintos tipos de plantas quedando fuera del ámbito de este artículo.

 

Guía de selección

La línea STEELGEN INDUSTRIAL® para protección química cuenta, por el momento, con la siguiente combinación de protecciones, según las normas anteriormente descritas relacionadas en la siguiente guía de selección:

Ropa de protección contra productos químicos | MarcaPL

Ropa de protección contra productos químicos | MarcaPL

 

Esta información está destinada a ser utilizada por personal cualificado y experimentado para identificar y cuantificar los riesgos de las condiciones específicas de uso final (tipo de sustancia, mezcla, concentración, temperatura, nivel de exposición, etc.) que requieran el uso de Ropa de Protección contra Productos Químicos, por lo que es responsabilidad del usuario determinar el nivel de toxicidad y el equipo de protección individual adecuado que precisa bajo su propio riesgo. Lea siempre las instrucciones de uso del EPI a utilizar.

Uso de EPIs en presencia de atmósferas explosivas (ATEX)

El artículo 40.2 de la Constitución Española encomienda a los poderes públicos, como uno de los principios rectores de la política social y económica, velar por la seguridad e higiene en el trabajo. Además de este mandato constitucional, se desarrollaron, como consecuencia del Tratado de la Unión Europea, distintas directivas de disposiciones mínimas para la armonización jurídica de los distintos Estados miembros. La Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales es, básicamente, el resultado de la aplicación de los marcos jurídicos indicados anteriormente y determina el cuerpo básico de garantías y responsabilidades preciso para establecer un adecuado nivel de protección de la salud de los trabajadores frente a los riesgos derivados de las condiciones de trabajo. Es, por tanto, esta Ley, una referencia legal mínima a partir del cual las normas reglamentarias irán fijando y concretando los aspectos más técnicos de las medidas preventivas.

En este sentido, se publicaron, el Real Decreto 681/2003, sobre la protección de la salud y seguridad de los trabajadores expuestos a los riesgos derivados de atmósferas explosivas en el lugar de trabajo, y, el Real Decreto 144/2016, por el que se establecen los requisitos esenciales de salud y seguridad exigibles a los aparatos y sistemas de protección para su uso en atmósferas potencialmente explosivas. Siendo, ambas, las normas de referencia para los entornos de trabajo con presencia de atmósferas explosivas, además de existir otras específicas de seguridad industrial fuera del objeto del presente artículo.

 

Zonas ATEX y riesgos específicos

Se entiende como atmósfera explosiva la mezcla con el aire, en condiciones atmosféricas, de sustancias inflamables en forma de gases, vapores, nieblas o polvos, en la que, tras una ignición, la combustión se propaga a la totalidad de la mezcla no quemada.

Según el artículo 7 del R.D. 681/2007, el empresario deberá clasificar en zonas, con arreglo al anexo I de ese reglamento, las áreas en las que pueden formarse atmósferas explosivas. Esta clasificación en zonas se aplicará a las áreas en las que deban tomarse las medidas protección para prevenir las explosiones.

Las áreas de riesgo se clasificarán en zonas teniendo en cuenta la frecuencia con que se produzcan atmósferas explosivas y su duración.

Atmósferas explosivas ATEX

Atmósferas explosivas ATEX

 

En las zonas clasificadas como atmósferas explosivas, según el cuadro anterior, con el objeto de prevenir las explosiones, de conformidad con el artículo 15.1 de la Ley de Prevención de Riesgos Laborales, y de proporcionar una protección contra ellas, el empresario deberá tomar medidas de carácter técnico y/u organizativo en función del tipo de actividad, siguiendo un orden de prioridades y conforme a los principios básicos siguientes: impedir la formación de atmósferas explosivas o, cuando la naturaleza de la actividad no lo permita, evitar la ignición de atmósferas explosivas y atenuar los efectos perjudiciales de una explosión de forma que se garantice la salud y la seguridad de los trabajadores.

Por tanto, uno de los riesgos principales en este tipo de zonas es la ignición de la atmósfera explosiva, ya que cuando la mezcla aire-sustancia inflamable se encuentra dentro de su rango de explosividad (Fig.1) , sólo necesitará un foco de ignición(1) con suficiente energía para comenzar la combustión de la misma.

Por tanto, constituye un elemento de prevención fundamental en los trabajos en zonas clasificadas evitar los focos potenciales de ignición, ya que la probabilidad de ignición determinará, también, la estimación/valoración del riesgo relacionado en entornos ATEX.

 

Uso de EPI en zonas clasificadas ATEX

En primer lugar, es importante tener en cuenta que aunque el R.D. 144/2016 sobre aparatos y sistemas de protección para uso en atmósferas potencialmente explosivas, excluye del ámbito de aplicación a los EPI, éstos sí deben proporcionar un nivel adecuado de seguridad en los trabajos realizados en estos entornos. Siendo el R.D. 681/2003 el que indica específicamente, en el anexo II de medidas de protección contra explosiones, que se debe utilizar calzado y ropa de trabajo que no den lugar a descargas electrostáticas que puedan provocar la ignición de atmósferas explosivas.

Según lo anterior, es determinante el uso de vestuario y calzado adecuado para la disipación de la cargas electrostáticas que se pudieran acumular en el trabajador, según la norma armonizada EN 1149-5, evitando, así, cualquier foco potencial de ignición por esta causa. Además, estos entornos son zonas con riesgo de incendio por lo que es necesario proteger al trabajador mediante ropa ignífuga, según la norma armonizada EN 11612, que cumple con el requisito de limitar la propagación de la llama y de proteger frente a ciertos tipos de transmisión del calor. Marca Protección Laboral ha desarrollado una gama completa de vestuario laboral bajo la marca propia IGNIX®, antiestática e ignífuga con dos alternativas de tejido de alta calidad, inherente o de algodón tratado, ambos con costuras de Kevlar, añadiéndole otros tipos de protección como: soldadura, arco eléctrico, alta visibilidad, todo ello certificado bajo las normas de referencia para cada caso, respondiendo a las necesidades de los distintos trabajos en entornos ATEX con una alto grado de protección y ofreciendo variadas alternativas al usuario, desde camisas, pantalones, buzos y pasamontañas, hasta chaquetas y ropa de alta visibilidad, incluyendo una chaqueta, un pantalón y un chaleco específico de alta visibilidad ignífugo y antiestático.

Así mismo, bajo la también marca propia STEELGEN® se ha fabricado un nuevo vestuario desechable de protección química Tipos 3, 4, 5 y 6  antiestático, con protecciones adicionales para agentes biológicos, partículas radioactivas e ignífugo.

De igual forma, ANIBAL®, nuestra marca de calzado de seguridad y de trabajo antiestático, con sus variadas referencias y realizados en microfibra con distintos tipos de protección, constituyen un referente en el mercado por su alta calidad y diseños atractivos.

Con nuestros distintivos IGNIX®, ANIBAL® y STEELGEN® se ofrece al usuario una variedad de alternativas y tipos de protección certificada, según normas de referencia, para el desarrollo seguro de múltiples trabajos en zonas clasificadas ATEX.

El amianto, alto riesgo para la salud

El amianto está considerado como una sustancia altamente peligrosa. Aunque la comercialización y su uso fue prohibida en diciembre del 2001, todavía quedan  numerosas construcciones anteriores a esta fecha que contienen este tipo de sustancia.

Los trabajos más frecuentes están relacionados con la demolición, retirada y eliminación, mantenimientos, limpieza y descontaminación, eliminación de residuos, etc.

Las fibras de amianto o asbesto pueden permanecer suspendidas en el aire o adheridas a la ropa incluso días, son tan pequeñas que no se aprecian a simple vista: no se evaporan, ni se disuelven, ni descomponen.

La exposición de fibras de amianto se produce por inhalación, fijándose en los pulmones provocando enfermedades que pueden ocasionar la muerte, tales como cáncer de pulmón, mesotelioma maligno, fibrosis pulmonar, etc.

La utilización de Equipos de Protección Individual (EPIs) es recomendable siempre, incluso en aquellas situaciones en las que la evaluación de riesgos nos indique que no es probable que se sobrepase el valor límite puesto que no hay ninguna exposición a amianto, por pequeña que sea, que pueda considerarse segura.

La normativa de referencia es el Real Decreto 396/2006, por el que se establecen las disposiciones mínimas de seguridad y salud aplicable a los trabajos con riesgo de exposición al amianto.

 

Uso de EPIs para las vias respiratorias

Según lo dispuesto en el Artículo 8 del Reglamento, se deberá optar por este tipo de protección cuando las medidas de prevención y protección colectiva, de carácter técnico u organizativo, resulte insuficiente para garantizar que no se sobrepase el valor límite establecido en el Artículo 4.1.

Equipos filtrantes por respiración del usuario:

En trabajos de corta duración y para valores de concentración inferiores al VLA-ED.

  • Mascarillas auto-filtrantes contra partículas FFP3 (EN 149):

 

El amianto, alto riesgo | MarcaPL

El amianto, alto riesgo | MarcaPL

 

 

Mascarillas plegadas 2288-M32.

 

 

 

El amianto, alto riesgo | MarcaPL

El amianto, alto riesgo | MarcaPL

 

Mascarillas desechables 2288-M104 E, 2288-M104 PRO, 2288-M104CAE

 

 

 

 

En trabajos en los que no se espera  que la concentración ambiental supere el VLA-ED.

  • Semimáscara o máscara + filtros contra partículas P3 (EN 140-EN-136-EN-143-EN-141).2288-SE, 2288-FP3, 2288-FP3 CA, 2288-FA1P3 (en caso de presencia, además del amianto, de gases o vapores orgánicos Clase 1), 2288-FCP3 (en caso de presencia, además del amianto, de gases o vapores orgánicos e inorgánicos, gases ácidos y/o amoniaco Clase 1).
El amianto, alto riesgo | MarcaPL

El amianto, alto riesgo | MarcaPL

  • 2288-MF, 228-FNA2P3 (en caso de presencia, además del amianto, de gases o vapores orgánicos Clase 2) , 2288-FNCP3 (en caso de presencia, además del amianto, de gases o vapores orgánicos e inorgánicos, gases ácidos y/o amoniaco Clase 2)
El amianto, alto riesgo | MarcaPL

El amianto, alto riesgo | MarcaPL

 

Equipos filtrantes con ventilación asistida:

En trabajos en los que la concentración ambiental supera o es probable que supere el VLA-ED.

  • Adaptador facial (máscara o capucha) + filtro contra partículas P3 (EN 12942- EN 12941-EN-143-EN-141). Su marcado es TMP3 y THP3 respectivamente.

 

Equipos aislantes de aire comprimido

 

En trabajos en los que la concentración ambiental supera ampliamente el VLA-ED.

  • Semiautónomos (EN 138-EN 14593-EN 14594)
  • Autónomos. (EN 137-EN 145)

 

 

Uso de EPIs para el cuerpo

Debe  proteger al trabajador impidiendo la penetración de partículas sólidas en suspensión y cubrir todo el cuerpo:

  • Protección del cuerpo (tronco, brazos y piernas) se utilizarán Buzos desechables provistos de capuchas Tipo 5, preferiblemente antiestático para evitar la atracción y fijación de fibras de amianto al traje (EN 13982-1 y EN 1149-5)
El amianto, alto riesgo | MarcaPL

El amianto, alto riesgo | MarcaPL

                                                                  Vestuario desechable STEELGEN

 

  • Protección de las manos, se utilizarán guantes bajo Normativa EN374 (Guantes de protección contra productos químicos)

Se recomienda guante de Nitrilo:  688-ND/N y 688-NDL/N

 

  • Protección Ocular, se deben utilizar gafas de montura integral (EN 166) Se elegirá la montura y los oculares en función del uso, recomendándose:

         Gafas de montura integral Línea Pro

 

  • Otros, se deberán utilizar otros EPIs adecuados a las condiciones de trabajo específicas y los riesgos previamente evaluados por personal cualificado, como pueden ser: Protección de la cabeza, auditiva, caídas, etc.

         Catálogo MARCA

Es fundamental que el personal que intervenga en el plan de prevención y evaluación de riesgos tenga los conocimientos específicos adecuados para evitar riesgos al trabajador.

Todos los EPIs serán seleccionados siempre  por personal cualificado y experimentado tras una evaluación específica de los riesgos en las condiciones de trabajo concretas para los que van a ser utilizados.